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3rd Unit:Research on Basis of Thought for the Society of Multicultural Harmonious Coexistence 第3ユニット

3rd Unit

Research on Basis of Thought for the Society of Multicultural Harmonious Coexistence

Shin Nagai
Project Leader
Third Unit

The themes of this research unit are to reconsider problems in contemporary society using philosophical and religious perspectives. These perspectives are brought about by cultural and religious diversity and they explore the foundation of thought for kyosei (harmonious coexistence), which enables coexistence, or in other words, enables all persons to live together happily. In recent years, the word “kyosei” has frequently been used in connection with various social problems. Although there is still not a consensus on the definition or concept of kyosei, we believe that the word is used to mean striving for “a society where everyone can achieve self-fulfillment within a framework allowing for both independence and cooperation” (Kyosei no katachi [Shape of harmonious coexistence], edited by Makio Takemura et al. and Seishin Shobo, 2006) and one that goes beyond oppression and discrimination, conflict and injustice, unilateral rule and infringement. For people or societies to live together in harmony, they must embody a worldview that puts happiness first, which is in direct opposition to the pursuit of profit. If we consider whose happiness this is for, however, a number of dilemmas arise.

In contemporary society, which has encountered the rationalist and one-dimensional values rooted in the West, as well as the globalization of the market economy, reflecting on kyosei, which calls into question humanity’s fundamental way of life, is an urgent issue and needs to be examined at once. By focusing on the key word “kyosei” in this research, we also take up themes including human rights, public philosophy, and democracy.
Specific research perspectives include:

  1. investigation of the problems of individual and group identity awareness or sense of belonging in multicultural societies
  2. problems of kyosei among different ethnic groups
  3. problems of kyosei among different religions
  4. problems of interaction among the constituent members of multilingual nations and regions
  5. the kyosei of humans with nature and the environment

The problems above straddle diverse fields, including history, geography, and culture, and though an investigation and exploration from multiple perspectives by researchers in Japan and overseas, we will work together to examine a vision of the future world.

多文化共生社会の思想基盤研究

本研究ユニットは、文化的多様性や宗教的多様性が現代社会にもたらす諸問題を、哲学、宗教学の視点から捉え直し、「共生」すなわち共に幸福に暮らしていける思想基盤を探ることをテーマとする。近年、社会のさまざまな問題に絡めて「共生」という語が多用されるようになった。いまだ統一的な定義や概念はないものの、この言葉は、抑圧や差別、対立や不平等、一方的な支配や侵害を超えて、「自立と連帯のなかで、誰もが十全に自己実現を果たすことが可能な社会」(竹村牧男ほか編『共生のかたち』誠信書房、平成18年、p.7)を目指すといった意味合いで使用されていると考えられる。「共に生きる」という人間や社会の在り方は、利潤追求とは対極の幸福を第一に考える人生観・世界観を前提にしなければ成り立たない。しかしその「幸福」も、誰にとっての幸福かを考えると、そこには多くの難題が表出する。

西洋に端を発する一元的な価値観や合理主義、および市場経済のグローバル化に直面した現代社会において、人間の根本的生き方が問われる「共生」について考えることは、今取り組むべき喫緊の課題であると言えるであろう。また、本研究は共生を中心的なキーワードとしつつも、人権、公共哲学、民主主義、等のテーマも共に扱っていくものとする。

本研究はオープン・リサーチ・センター事業として平成18年度より5年間活動してきた東洋大学共生思想研究センターの成果を踏まえつつ、より広範なテーマに取り組み、新たな世界秩序の構築に資する制度設計デザインを追及する。具体的な研究視点としては、

  1. 多文化社会における個人あるいは集団のアイデンティティー認識あるいは帰属意識の問題究明
  2. 異民族間の共生の問題
  3. 異宗教間の共生の問題
  4. 多言語使用国家・地域における構成員間の交流の問題
  5. 人間と自然・環境との共生

等を考えている。以上のような歴史的、地理的、文化的にも多様な領域にまたがる問題を、国内外の研究者の複数の視点から考究・検討することにより、今後の世界展望を共に考えていきたい。

第3ユニットの研究活動報告はこちら