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Lecture presented by Anne Thomas//講演会「障がいと差別を超えてグローバルな社会に生きる」が開催されました

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On Friday, May 12, 2017, the University held its lecture session, “Living with Physical Disability and Conquering Discrimination against the Physically Challenged—Life in Today’s Globalized Society.”



On Friday, May 12, 2017, with support from the Center for Social Contribution, the Global Career Education Center hosted the University’s lecture session, “Living with Physical Disability and Conquering Discrimination against the Physically Challenged—Life in Today’s Globalized Society,” in 125 Memorial Hall of Building No. 8 on the Hakusan campus. The session was attended by about 80 people comprising Toyo students, faculty members, and guests from the public.

At age 18, while traveling around Spain in 1976, Anne B. Thomas—the lecturer of this session—suffered a traffic accident and became confined to a wheelchair. Ms. Thomas returned home only three months or so after the accident, having quickly completed her rehabilitation program by the sheer force of her unyielding will. When her doctor subsequently recommended entering a welfare facility, Ms. Thomas saved herself from despair by disagreeing, “It’s my legs that don’t work; not my brain.” To prove her capability of doing anything by herself, Ms. Thomas entered college—the University of New Mexico—far away from home, and earned a degree in law. Back in 1983, people who were physically challenged and confined to wheelchairs faced serious prejudice, and employers were not legally prohibited from refusing applicants on the basis of their disabilities. Nevertheless, such circumstances did not discourage Ms. Thomas from continuing to apply for work, and she eventually secured employment with an oil company in Denver. In 2008, diagnosed with a disease that could shorten her life expectancy, Ms. Thomas resigned from work and while continuing to search for a way to extend her life through various treatments, she also currently conducts storytelling activities to share her many experiences of overcoming adverse circumstances. In addition to stories about her life, Ms. Thomas’s lecture included information on the following themes: 1) social systems including laws in the United States supporting the physically challenged in leading independent lives, 2) the negative aspects of current globalization as a cause of the decreasing employment rate of the physically challenged, and 3) how the internet improves people’s knowledge of physical disabilities and ways they can offer support.

Ms. Thomas’s story of her life, which stretched for almost an hour and a half and was delivered in the present tense, enthralled us all and provided us with an extremely fascinating lecture session.

The lecture was followed by a Q&A session, during which participants asked many questions including, for instance, the following: 1) “Does the United States have programs for active youth participation?” and 2) “What types of legislative systems would you say are needed in the near future?”

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2017年5月12日 講演会「障がいと差別を超えてグローバルな社会に生きる」を開催しました

2017年5月12日(金)国際教育センター主催、社会貢献センター後援による「障がいと差別を超えてグローバルな社会に生きる」講演会を白山キャンパス8号館125記念ホールにて開催しました。当日は本学の学生・教職員や一般の方々総勢約80名が参加しました。

講演者であるアメリカ人のアン・トーマス(Anne B. Thomas)さんは、1976年18歳の時にスペイン旅行で交通事故に遭い、その後の車椅子生活を余儀なくされました。アンさんは不屈の精神でリハビリに励み、約3ヶ月のリハビリを終了し自宅に戻ることができました。自宅に戻った後、主治医からは施設に入ることをすすめられましたが、アンさんは「身体は動かなくても、脳は動く。」と悲嘆から逃れ、自身で出来ないことはないことを自ら証明するために、自宅から遠く離れたニューメキシコ大学に入学し、法律の学位を取得しました。1983年当時は障がい者への偏見は非常に強く、車椅子・障がいを持つだけで雇用を拒否することが法的に問題のない時代でした。しかし、アンさんはくじけることなく色々な会社に履歴書を出し続け、デンバーの石油会社で職に就くことができました。その後、アンさんは2008年に新たな病気で余命宣告の診断を受け、より長く生きるため当時の職を辞し、あらゆる種類の治療を模索しつつ、数々の逆境に打ち勝ってきたご自身の話を伝える、ストーリー・テラーとしての道を開きました。また、障がい者に対するアメリカの法律等に基づく支援が独立した生活を可能にしてきたこと、昨今のグローバル化による障がい者の就業率の低下のマイナス面、またインターネット普及による障がいへの知識・支持の向上などに関しても話されました。

1時間弱の現在形で語られるアンさんの半生のお話に、会場参加者全員が惹き込まれ、非常に充実した講演会となりました。

講演後、質疑応答の時間が設けられ、「アメリカでは若者を対象とした積極的な障がいに関するプログラムがあるのか?」「今後どのような法制度が必要だと思うか?」など、たくさんの質問があがりました。

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