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One Hundred Poems of Modern Students//現代学生百人一首とは

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One Hundred Poems of Modern Students

 Tankais a fixed-form poem composed of 31 Japanese units of sound (called "mora") in total that can be divided into phrases of 5-7-5-7-7 sounds to express one's feelings and impressions in a daily situation. One unit of sound corresponds to one kana character.

   For example, 「沖縄で 海にもぐって 魚とり あの海へびは おそろしかった」(Okinawa-de umi-ni mogutte sakana tori ano umihebi-wa osoroshikatta – In Okinawa, I dived into the sea and caught fish; that sea snake was scary) comprises phrases of 5 sounds (o-ki-na-wa-de), 7 sounds (u-mi-ni-mo-gu-t-te), 5 sounds (sa-ka-na-to-ri), 7 sounds (a-no-u-mi-he-bi-wa), and 7 sounds (o-so-ro-shi-ka-t-ta) . A good tanka poem makes a creative use of characteristics of the Japanese language and enables the reader to vividly imagine the scene depicted or sympathize with the author's feelings expressed.

 In Japan, word play in a style similar to that of tanka began in around the 7th century. From there, the art of poetry composition developed among the country's ruling class and at Court. During Japan's Middle Ages, from the Heian to Kamakura era (794-1333 CE), one hundred poems by noted authors were compiled into a collection called Hyakunin Isshu (literally meaning "one hundred persons one poem each"). Hyakunin Isshu is still alive and popular in today's Japan as a form of traditional culture, one well-known collection being widely used in a New Year's card game.

  Modeling this anthology on the Hyakunin Isshu, Toyo University openly solicits tanka poems from students that express their fresh sensibilities and trends of the times and selects best 100 entries.

 Gendai Gakusei Hyakunin Isshu(One Hundred Poems of Modern Students) Contest began in 1987 as a Toyo University centennial commemorative event. In 2016, its 30th edition will be held. The total number of tanka poems entered in the previous contests, expressing present-day students' views of the world and their daily life, has reached over 1.33 million.

現代学生百人一首とは

 短歌とは、皆さんの普段の生活の中で感じたことを、日本語の単語の区切れとして、一般的な発音の固まりを「5+7+5+7+7」の合計31音の型に合わせて、短いひと続き文章として表現する手法です。

短歌の例を挙げると、「沖縄で 海にもぐって 魚とり あの海へびは おそろしかった」

このように短歌は、「おきなわで」+「うみにもぐって」+「さかなとり」+「あのうみへびは」+「おそろしかった」の「5+7+5+7+7」の合計31音の型で構成されます。

意味の取りやすさから、読んだ時のイメージが浮かびやすい、作者の感情がよく解るなど、日本語の持つ特徴を「遊び」として鑑賞することが出来るような文学作品です。

 日本で短歌のような言葉遊びが始まったのは7世紀頃。それ以降、日本の統治の主役となる貴族の間でその文化が醸成され、日本の中世にあたる平安~鎌倉時代(西暦794年~1333年)に一つの集大成として、著名な作者100名の短歌を集めて「百人一首」としました。日本では、今でもこの「百人一首」が伝統文化として根付いており、お正月のかるた遊びなどで広く親しまれています。

東洋大学では、この百人一首をモチーフとして、学生の若い感性や時代意識を短歌に込めてもらった短歌を公募し、毎年100首を選んで発表しています。

 「現代学生百人一首」は、東洋大学創立100周年記念事業として1987年にスタートし、2016年で30回目。「現代学生のものの見方・生活感覚」をテーマとして短歌を募集し、現在までに集まった短歌の累計は133万首を超えます。