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Course of Social Welfare//福祉社会デザイン研究科社会福祉学専攻

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Course of Social Welfare
社会福祉学専攻

The Significance of Learning and Researching Social Welfare

研究・実践の両面から、現場に成果を還元する 

秋元先生写真

Chair of the Course of Social Welfare

Miyo Akimoto
秋元 美世

Click here for a list of faculty members

 

Message from the Course Chair

The Significance of Learning and Researching Social Welfare

First, I would like to outline the significance of learning and researching social welfare in today’s era. In academic disciplines that deal with social problems, we can view aspects in which these disciplines widely expand during the process of searching for responses to those problems while the problems continue to intensify and deepen. Regarding social welfare, it can be confidently stated that the academic development witnessed over the course of the intensification and worsening of the poverty problems of the latter half of the 19th century until the establishment of welfare states in the 20th century falls into a period of such expansion. In this period, certain notions were clarified, including an understanding of the actual conditions of poverty and the causal relationships of problems. Furthermore, research in various forms concerning the construction of systems to obtain a response was intensifying, and it can also be said that the shape of the academic discipline known as social welfare was also being adjusted. At present, Japan is directly facing social problems, which are equal to those kinds of poverty problems.

That is, the arrival of the problem known as “population decline.” From the Meiji Restoration onward, Japan had been experiencing an increasing population, and the society structure was also created with such a situation as the given premise. Now, for the first time, we have plunged into a society that is not like that. It is a certain fact that the declining birth rates and aging population (which in a sense are familiar problems) are underlying causes of this problem, but the “population decline” issue is not a problem that can be perceived as an extension of the declining birth rates and aging population—it needs to be understood as a problem that contains various elements from different dimensions.

If the welfare state was the notion that was prescribed for the poverty problems of the 19th century, what kind of society can we depict for population decline?
The questions currently being asked by social welfare are very difficult, but still worthwhile and appealing.

In the Course of Social Welfare, students will learn about methods for working toward such questions.
For example, “Fundamental Theories of Research” is positioned as a required course within the Master’s program, and it is considered that one will be able to begin research by generally overviewing diverse methods of research and analysis, such as quantitative research based on questionnaire surveys, qualitative research based on interview surveys, historical research that involves collection and analysis of historical materials, and systemic and policy research that organizes various statistics and systems as well as trends in administrative policies.

Furthermore, owing to PhD degree recipients being produced almost every year and many graduates teaching at universities and graduate schools throughout the country and Asia, a decent amount of graduates are continuing their research while being teachers. Lively exchanges of information based on achievements and backed by tradition are also mutually occurring among graduates, rather than only among faculties.

Furthermore, with a focus on this course, the “Research Center for the Development of a Welfare Society” was established through the adoption of the “Industry to Support Private Universities Building up Their Strategic Research Foundations” from the Ministry of Education, Culture, Sports, Science, and Technology. Within this, the “Senior Citizen Unit,” “Disabilities Unit,” “Children’s Unit,” and the “Theory and History Group” have been established, and many graduate students are also engaging in research activities as Research Assistants (RAs) while retaining their status in the graduate school. I sincerely hope that you will choose to personally experience the sophisticated research environment of this course.

Overview of the Course

Built on the basis of the realization of welfare for all people, social welfare is an academic discipline that comprehensively researches subjects, needs, plans, systems, and practices and aims to provide this knowledge and technology to society.

In this course, in keeping with the history and achievements to date, three courses have been established: “Social Welfare Principles and History,” “Social Welfare Policy Planning,” and “Social Work.” From both research and practice aspects, we are aiming for a graduate school education that can provide training in sophisticated research abilities and give the resulting outcomes back to society.

Moreover, a day and evening lecture system is employed in this course so that research can be conducted flexibly according to research objectives. We are anticipating research that forges practices designed for the realization of welfare (and the theories that are supporting these practices) as well as abilities of judgement.

  • Admission Capacity: Master’s program – 20 students; Doctoral program – 5 students
  • Lecture Times: Day/Evening (mainly day)
  • Campus: Hakusan
  • Degree: Master’s program – Master of Social Welfare Studies or Social Work); Doctoral program – Doctor of Social Welfare Studies or Social Work
  • Designated training education program provided: Master’s program

専攻長メッセージ

社会福祉学を学び研究することの意義

まず、今の時代に社会福祉学を学び研究することの意義について述べておきたいと思います。社会問題をあつかう学問分野には、その対象とする問題が拡大深化する中、それへの対応を探るプロセスを通して大きく展開していくという面が見られます。社会福祉学で言えば、19世紀後半の貧困問題の拡大深化から20世紀における福祉国家の成立の過程に見られる学問的発展が、そうした展開の時期にあたると言えるでしょう。この時期、貧困の実態把握と問題の因果関係を含めた解明、さらには対応のための制度の構築などをめぐって様々な形で研究が深化し、社会福祉学という学問の姿を整えていったとも言えるのです。そして今、日本は、そうした貧困問題に匹敵するような社会問題に直面しています。

それが、「人口減少社会」の到来という問題です。明治維新以降、日本は常に人口が増加するという状況にありましたし、社会の仕組みももそうした状況を所与の前提としてつくられてきました。ここに来て、初めてそうではない社会に突入することになったのです。確かに、この問題の背景には、少子化・高齢化といった、ある意味でなじみのある問題が介在していることは事実ですが、「人口減少社会」の問題は、少子化・高齢化の延長線上でとらえることができるような問題ではなく、次元の異なる様々な要素を含んだ問題として受けとめる必要がります。

19世紀の貧困問題への処方箋として描かれたものが、福祉国家であったとするならば、人口減少社会に対してどのような社会を描くことができるのか。
今、社会福祉学に問われている問いは、とても困難ではありますが、やりがいのある魅力的な課題なのです。

社会福祉学専攻では、そうした課題に取り組んでいくための方法について学んでいきます。
たとえば、博士前期課程において 「研究基礎論」を必修科目に位置づけ、アンケート調査に基づく量的研究、インタビュー調査による質的研究、歴史的資料の収集・分析を行う歴史的研究、各種統計や制度および政策の動向を整理する制度政策研究など、多様な研究方法や分析手法を概観することから研究を開始することができるように配慮されています。

また、伝統で裏打ちされた実績に基づいて、ほぼ毎年、博士の学位取得者を輩出しているため、全国やアジアの大学・大学院で教鞭を取っている修了生が多く、加えて、教壇に立ちながら研究を続けている院生も少なくないため、教員との間だけでなく院生相互の活発な情報交換も行われています。

さらに、本専攻が中心となって、文部科学省「私立大学戦略的研究基盤形成支援事業」の採択による「福祉社会開発研究センター」が設置されています。そこでは、「高齢ユニット」「障害ユニット」「子どもユニット」「理論・歴史グループ」がおかれ、大学院に籍を置きながら、研究支援者(RA:リサーチアシスタント)として研究活動に従事している院生も少なくありません。本専攻で、高度な研究環境をぜひ実感していただきたいと思います。

概要

社会福祉学は、すべての人々の福祉の実現を基本に、対象、必要、計画、制度、実践を総合的に研究し、その知識や技術を現場に還元していくことを目的とする学問分野です。

本専攻では、これまでの歴史と実績を踏まえて、「社会福祉原理歴史コース」「社会福祉政策計画コース」「ソーシャルワークコース」の3つのコースを用意し、研究と実践の両面から、高度な研究能力の養成とその成果を現場に還元できる大学院教育を目指しています。

また、本専攻においては、目的に応じた柔軟な研究ができるように昼夜開講制を採用しています。福祉の実現に向けた実践とその裏づけとなる理論や判断力を鍛える研究を期待しています。

  • 入学定員:前期課程20名/後期課程5名
  • 開講時間:昼夜開講(昼間主)
  • キャンパス:白山
  • 学位:前期課程 修士(社会福祉学またはソーシャルワーク)/後期課程 博士(社会福祉学またはソーシャルワーク)
  • 教育訓練給付制度指定講座:前期課程

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