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Research Objectives and Overview//研究目的・概要

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Research Center for Biomedical Engineering Founding Objectives

“Heat stroke” outbreaks have been rapidly increasing since around 2010. These outbreaks have been caused by sustained heat stress loads due to global warming and the heat island phenomena and have become a serious social problem in not only the Kanto region but also various regions all over Japan. Therefore, countermeasures against the fierce heat for athletes, officials, and spectators (including foreign visitors) at the summer 2020 Tokyo Olympics/Paralympics are now being debated as an important national issue.

In response to these serious, urgent heat stress problems, the Research Center for Biomedical Engineering, a new research institution established in 2016, has been working with the collective wisdom of experts in the fields of molecular biology, cellular biology, animal physiology, brain and neuroscience, cardiovascular physiology, thermofluid engineering, ergonomics, and food science to conduct heat stress coping research based on scientific grounds.

At this research center, the heat stress that organisms undergo is analyzed in a multi-hierarchal way, from the genetic and cellular level up to individual animals and human beings. These research outcomes are applied to the development of minimally invasive devices for the prediction and detection of heatstroke and drinking water that includes a nutrient for the prevention of heat stroke. These research outcomes are contributing to society by being implemented through industry–government–academia cooperation, regional contribution, and international cooperation.

生体医工学研究センター設置目的

地球規模の温暖化やヒートアイランド現象等による持続的な暑熱ストレス負荷が原因で発症する“熱中症”は、2010年頃から急激に増加し、関東圏のみならず日本国内各地で深刻な社会問題となっています。さらに2020年の夏に開催される東京オリンピック/パラリンピックの選手・関係者および観戦客の猛暑対策も、重要な国家課題として議論されています。

2016年度より新体制となった生体医工学研究センターは、この重大かつ緊急な暑熱問題に対して、分子生物学、細胞生物学、動物生理学、脳神経科学、循環生理学、熱流体工学、人間工学そして食品科学を専門とする研究者の英知を結集し、科学的な根拠に基づく暑熱ストレスコーピング研究を実施します。

本研究センターでは、生体が受ける暑熱ストレスを遺伝子・細胞レベルから動物・人間の個体まで多階層的に解析し、その研究成果を熱中症等の予知・検知する低侵襲性診断機器や熱中症予防のための栄養成分を含む飲料水等の開発を産官学連携、地域貢献そして国際連携で実施し、社会に貢献していきます。